以恩典為年歲的冠冕
~ 詩篇65~01-13
來到活石耶穌的面前
~ 彼前02~04-10
上伯特利去
~ 創世記34~01-36~43
雅各改變為以色列
~ 創世記31~01-33~20

2019年 創世記 第21 1027

n經文 / 創世記 31:1-33:20
n金句 / 創世記 32:28

雅各改變為以色列

「那人說:『你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與 神與人較力,都得了勝。』」

今天信息的題目是「雅各改變為以色列」,在今天的經文,我們會學習到神改變雅各名字的過程,雅各大半生用盡心力、智慧和時間去改變事情的結果,但其實是 神來徹底改變他。 神願意藉著試煉與人摔跤到底,扭轉我們剛硬自我的大腿窩,改變我們裏頭的心志。 神的面光更光照隱藏在我們心裏的恐懼和患得患失,叫我們得著 神同在的平安為祝福。祈求主賜給我們謙卑和智慧的心,當然我們研讀本篇經文的時候,放下想改變事情結局的心,卻盼望知道 神藉近日的試煉想怎樣改變我。

I. 若不是 神與雅各同在 (31:1-55)

在上星期的信息,我們學習到雅各雖然受拉班不合理、不公平的對待整整有十四年,但 神使雅各極其發大,得了許多的羊群、僕婢、駱駝和驢。雅各繼續忍耐和忠誠,再服事六年之多,如今在拉班的家已不知不覺過了二十年(31:41)。那時雅各聽見什麼屬人的說話呢?請看第31:1,2節:「雅各聽見拉班的兒子們有話說,雅各把我們父親所有的都奪了去,並藉著我們父親的,得了這一切的榮耀。雅各見拉班的氣色向他不如從前了。」不知拉班的兒子們是背後說這論斷的話,或是特意要大聲說這話好叫雅各都聽見,但他們看見雅各在過去的年間越來越富有,再聽見他在二十年前來到父親拉班那裏時只拿著一枝杖(32:10),他們的心就越不喜悅。拉班的兒子們覺得雅各將他們當得的都奪去了,他現在有的榮耀和財富,皆從父親拉班而來的。或許拉班因雅各的緣故,不時向兒子們發脾氣,責備他們:「你們這班小夥子,真的沒有出色!簡直係廢青!」雅各再望向拉班的臉色,發現對他的態度和氣色果然不如從前了。從前拉班對雅各的氣色也不是什麼友善,只不過是他想到有新的計謀,就「笑騎騎」走向雅各,對他放出毒蛇一般危險的提議。不過 神比狡猾的拉班更有智慧, 神保護並賜福給雅各,使拉班一切想從雅各榨取一點東西的計謀都落空了。拉班心裏不服,一看見雅各的面就更不快,常給雅各難看的臉色。

人若被人無故針對或嫉妒,心裏都會很不自由,不期然想了很多屬人的事情,但那時有什麼發生呢?請看第3節:「耶和華對雅各說,你要回你祖你父之地,到你親族那裏去,我必與你同在。」在人際關係的問題中, 神來向雅各說話。 神這樣作,乃叫雅各不要再思想拉班兒子論斷的話,不要因記起拉班對他變了的臉色而懼怕,他乃要清楚地領受 神對他所講的話:「你要回你祖你父之地,到你親族那裏去,我必與你同在。(3)」二十年之前,雅各因為騙了哥哥以掃長子的名分,以掃想要殺他,雅各就人生第一次隻身離家逃避哥哥的憤怒,他在伯特利個人地遇見 神在一條梯子上,荒蕪的曠野成為了 神的殿,也是天的門。雅各就向梯子上的 神作出許願禱告:「 神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父親的家,我就必以耶和華為我的 神。(28:20,21)」 神悅納雅各的許願,這許願就成為了 神與雅各之間一條很長但無形的繩索,雖然雅各因試煉和困苦走到很遠,但二十年前的許願禱告使雅各與 神一直保持著聯繫。如今 神的時候到了, 神要快快地拉緊這愛的繩索,帶雅各歸回他祖他父之地去。

正在屬人問題中的雅各,清楚聽見 神的時候到了, 神吩咐他要回父家去,成就先前的應許。他就叫妻子拉結和利亞出來開家庭會議,解釋現在的情況:雅各特別記念二十年前他向伯特利的 神的許願,如今成就了。妻子二人同意父親當她們也像外人,因此認為 神從拉班所奪出來的一切財物也就屬雅各家的(15,16)。最後,她們說什麼話鼓勵雅各呢?請看第16節下:「現今凡 神所吩咐你的,你只管去行吧。」

雖然有同工們的支持,但雅各一個人要獨力承擔整個「逃出拉班」的行動,他心中有恐懼和壓力,因他知道拉班手中常有能力,總有方法阻止他帶著財物、拉班的女兒和可愛的孫兒離開,甚至拉班手中原有能力害他(29)。雅各就叫妻兒收拾好一切,預備上路的駱駝,一個命令發出,全家便要迅速離開;然後雅各一直留意好機會。那一天,拉班拿著剪刀剪羊毛去了,雅各就吩咐全家立即上路,往另一方向逃走去了。在急忙之間,拉結在雅各不知情的情況下,做了什麼呢?請看第19節下:「拉結偷了他父親家中的神像。」

雅各與妻兒一點也不敢鬆懈,走了十天的路程,但仍未到父家。看來他們大致上能逃脫拉班勢力的範圍,怎知拉班三天後剪羊毛回來,有人告訴他雅各逃跑了(22),年老的他充滿少年人追趕的體魄,立即帶著眾弟兄火速地追了七天,竟然在基列山遠遠看見雅各一家(23)。拉班喘著氣,臉上卻露出沾沾自喜的神情,意思說:「還不給我找著你!」他不急著要與雅各算賬,但那晚先睡個好覺,下一天才與他慢慢傾說,但經文特意記述那一晚 神在夢中對拉班說話,請看第24節:「夜間 神到亞蘭人拉班那裏,在夢中對他說,你要小心,不可與雅各說好說歹。」

第二天,拉班輕易地追上雅各,一同在山上支搭帳棚,拉班因雅各父親的 神昨夜警告他要小心,不可與雅各說好說歹,他就收回先前各樣毒蛇的詭計,只想奪回被偷走的神像。拉班圓滑地打開與雅各的對話:「你作的是甚麼事呢,你背著我偷走了,又把我的女兒們帶了去,如同用刀劍擄去的一般。你為甚麼暗暗的逃跑,偷著走,並不告訴我,叫我可以歡樂,唱歌,擊鼓,彈琴的送你回去。又不容我與外孫和女兒親嘴;你所行的真是愚昧。(26-28)」然而真正的意思是什麼呢?請看第29,30節:「我手中原有能力害你,只是你父親的 神昨夜對我說,你要小心,不可與雅各說好說歹。現在你雖然想你父家,不得不去,為甚麼又偷了我的神像呢。」原本雅各對於拉結偷了拉班的神像毫不知情,也就由得拉班摸遍他的每個帳棚。拉結把神像藏著並坐在上頭,對正在搜尋的父親藉口說自己身上不便,不能起來(35),就是這樣,機智的拉班竟搜不出遺失的神像來, 神的義遮蓋發生在雅各家中的問題。

那時,雅各對拉班作什麼呢?請看第36-41節:「雅各就發怒斥責拉班說,我有甚麼過犯,有甚麼罪惡,你竟這樣火速的追我。你摸遍了我一切的家具,你搜出甚麼來呢,可以放在你我弟兄面前,叫他們在你我中間辨別辨別。我在你家這二十年,你的母綿羊,母山羊,沒有掉過胎;你群中的公羊,我沒有吃過;被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上,無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。我這二十年在你家裏,為你的兩個女兒服事你十四年,為你的羊群服事你六年,你又十次改了我的工價。」從這樣發怒斥責拉班的話,我們可見雅各一直在生活裏受盡壓力,忍受了極多痛苦,內心滿是苦澀,雅各現在有憑有據地表明自己的義,最後他總結說,請一起讀第42節:「若不是我父親以撒所敬畏的 神,就是亞伯拉罕的 神與我同在,你如今必定打發我空手而去; 神看見我的苦情,和我的勞碌,就在昨夜責備你。」拉班手中原有能力害雅各,雅各逃脫拉班的計畫大有可能失敗,若不是 神與雅各同在,拉班必定打發雅各空手而去。但以撒所敬畏的 神,就是亞伯拉罕的 神與雅各同在,雅各確信 神看見他的苦情和他的勞碌,就在前一晚責備拉班。

在我們的生活裏,或許也有遇上拉班那樣壓榨我們的人,他們給我們很多事情做,卻不想給我們合理的回報,想到怎樣能從我們身上榨取多一點就心裏歡喜。然而, 神與我們同在,我們的苦情、我們的勞碌, 神都看見了; 神若幫助我們,就沒有人能敵擋我們,手中原有能力害我們的人,也因受了 神的警戒,不與我們說好說歹。我們只要先求 神的國和先求 神的義,我們當得的一切東西 神也要加給我們; 神的義並且要遮蓋在發生我們身上的問題。祈求主祝福我們在這越來越無恩典、常壓榨窮人的世界裏,不好因遇上拉班那樣的人而不滿或憤怒,我們要相信只要 神與我同在,我必不會空手而去, 神必按我的苦情安慰我,按我的勞碌賞賜我,這些東西都要加給我們了。

請看第43-55節:最後拉班和雅各擺設立約的聚餐,以石堆和柱子作證據,他們同意彼此離別之後,不過來傷害對方(52),雅各也不苦待拉班的女兒,又或另娶妻(50),願耶和華在中間監察。第二天清早,拉班起來,與孫子和女兒親嘴,給他們祝福,拉班和雅各就各走自己的路(55)

從雅各身上,我們學習到 神祝福他,叫他從只擁有一枝杖,到現在極其發大返回父家。雅各追求的東西, 神逐一都加給他:長子的名份、心愛的拉結、極多的財寶,但那些東西都不能滿足他的靈魂,尤其雅各想從不時困擾他的恐懼問題中得自由。然而名譽、愛情和物質都不能為他換來心中的平靜和平安。外在的條件改變了,如今雅各裏頭的舊我要改變過來。 神是雅各的牧者,一直耐心地訓練雅各,藉過去二十年拉班手中的試煉裏等候他改變,如今雅各預備好了。

II. 神改變雅各成為以色列 (32:1-33:20)

請看第32:1節上:「雅各仍舊行路…」經文簡單地記述雅各繼續走 神指示的路,不過我們能思想一下他當時的內心。雅各雖然脫離了拉班的手,但他沒有因此而得著自由和平安,相反他要面向一個二十年仍未解決的人生問題,就是哥哥以掃對他多年的憎恨,他越向以掃身處的父家走近一步,他的心就越不安,他感到體內的血液正不正常地流,如今就是 神一直等候的好機會,好改變他成為屬靈的人;雅各要與 神摔跤。

雅各從母腹中就與人掙扎,得著每一樣想要的東西,但他爭取不到內心需要的平安;與我們一樣,內心不時都有恐懼。成功和成就沒有幫助他準備好再見以掃,他不能回到拉班那裏,他必須前行去面對二十年裏仍未解決的人生問題。

請看第32:1,2節:「雅各仍舊行路, 神的使者遇見他。雅各看見他們就說,這是 神的軍兵;於是給那地方起名叫瑪哈念。〔就是二軍兵的意思〕」恐懼是可怕的東西,恐懼是撒旦的工具,掌死權的撒旦由人對死亡的恐懼開始( 2:14),製造各樣的恐懼;懼怕裏含著刑罰(約一 4:18)。世間有什麼能得勝恐懼呢?恐懼的相反是信心。有一次,耶穌對在風暴中陷入恐懼的門徒說:「為甚麼膽怯?你們還沒有信心麼?( 4:40)」如果我們的心充滿恐懼,我們不能得著平安。在這不義和暴力充斥的時代,越來越多人被恐懼捆綁,也有不少人對成敗得失常常患得患失。 神知道雅各嚴重的恐懼問題,差派使者來探訪他。詩34:7說:「 耶和華的使者,在敬畏他的人四圍安營,搭救他們。」

可是雅各沒有因遇見 神的使者而得著平安,相反他不敢前行,卻打發人先向以掃報信,回來有什麼話說呢?請看第6節:「所打發的人回到雅各那裏說,我們到了你哥哥以掃那裏,他帶著四百人,正迎著你來。」僕人的報告沒有說那四百人是怎樣的,可以是四百人帶著花球和旗仔來歡迎雅各一家回來,然而被恐懼捆綁的雅各卻看見是四百人帶著刀劍來把雅各並妻兒一同殺了。請看第7,8節:「雅各就甚懼怕,而且愁煩,便把那與他同在的人口,和羊群,牛群,駱駝,分作兩隊;說,以掃若來擊殺這一隊,剩下的那一隊還可以逃避。」雅各解決不到自己恐懼的問題,他自言自語,說出他心中的打算:「以掃若來擊殺這一隊,剩下的那一隊還可以逃避。」雅各的計謀,是仍想保存一點擁有的東西。

可做的都做了後,雅各仍然得不平安,他因此去禱告神:「雅各說,耶和華我祖亞伯拉罕的 神,我父親以撒的 神阿,你曾對我說,回你本地本族去,我要厚待你。你向僕人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得;我先前只拿著我的杖過這約但河,如今我卻成了兩隊了。(9,10)」在禱告中,他如實將心底裏的恐懼說明出來,請看第11節:「求你救我脫離我哥哥以掃的手,因為我怕他來殺我,連妻子帶兒女一同殺了。」

 

但禱告後雅各仍然不安,他就再憑血氣和自己有的物質作什麼呢?請看第13節:「當夜雅各在那裏住宿,就從他所有的物中拿禮物,要送給他哥哥以掃;」雅各在半夜叫醒他的眾僕人和牲畜,一群一群的整齊地預備給以掃的禮物,山羊、綿羊、牛和驢駒如同花車巡遊般,要有秩序地出現在以掃眼前,好叫以掃驚喜,贏取他的好感(14-16)。當以掃問及禮物是誰送來的時候,雅各教每一批的僕人要這樣作自我介紹,請看第18-20節上:「你就說,是你僕人雅各的,是送給我主以掃的禮物,他自己也在我們後邊。又吩咐第二,第三,和一切趕群畜的人說,你們遇見以掃的時候,也要這樣對他說;並且你們要說,你僕人雅各在我們後邊…」雅各的目的十分清晰,第20節下說「因雅各心裏說,我藉著在我前頭去的禮物解他的恨,然後再見他的面,或者他容納我。」

請看第21-23節:「於是禮物先過去了;那夜雅各在隊中住宿。他夜間起來,帶著兩個妻子,兩個使女,並十一個兒子都過了雅博渡口。先打發他們過河,又打發所有的都過去;」雅各有計謀地送禮物,僕人和妻兒都分別過了河,就是雅博渡口,最後只剩下雅各孤獨一人,如同二十年前他隻身到伯特利的曠野,現在雅各身邊什麼都沒有,沒有家人,沒有可倚靠的物質,有的只是心中在這些年間仍存留的恐懼。當雅各再沒有什麼可以倚靠時, 神的時候到了, 神不再改變雅各外在的條件, 神要改變雅各裏頭的這個人,請看第24節:「只剩下雅各一人;有一個人來和他摔跤,直到黎明。」前來探訪雅各的不是一個溫柔的天使,乃是一個善於摔跤的人,不是一個與人摔跤的姊妹,乃是一個弟兄。那一個人主動有意的要將雅各壓服。這人是神的使者(12:4),其實就是神自己(28)。我們在電視看摔跤的比賽,一小時多之內都能分勝負,世間難有一場競賽會在整個晚上進行,到了黎明都分不出勝負。然而, 神與人的摔跤往往都是如此。人到中年的雅各仍然很fit,通宵爭戰都仍站立著。

天使是時候要出絕招了,請看第25節:「那人見自己勝不過他,就將他的大腿窩摸了一把,雅各的大腿窩,正在摔跤的時候就扭了。」「大腿窩」是一個人力量的所在,神藉此摸雅各屬人力量的源頭,雅各「啊!」一聲的巨響,他的大腿窩扭了,但他沒有說:「今次…你好野!」便以失敗者的身份離去。他不容天使去,卻對他說什麼呢?請看第26節下:「你不給我祝福,我就不容你去。」雅各已經擁有一切了,天使還可給他什麼祝福呢?雅各要的祝福是什麼呢?雅各心底裏要的祝福,就是從恐懼裏得釋放的自由。當信心道路走到這地步,雅各看見並認信人在地上的生命只是寄居的(47:9);雖然他勤力工作,生活得著改善,但他終於知道屬地的人生只是客旅,他心底深處渴求一個真正的祝福,就是 神能完全改變他為一個屬靈的人,好叫他時刻享受到 神同在的平安。

天使怎樣將這真正的祝福賜給雅各呢?請看第27,28節:「那人說,你名叫甚麼,他說,我名叫雅各。那人說,你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與 神與人較力,都得了勝。」 神幫助雅各去發現自己,「雅各」這名字的意思是抓住和自私的欺騙者(25,26)。這是雅各第一次清楚看見自己是怎樣的人,他悔改了也準備好去改變,換上新的名字。雅各的名字不要再叫雅各,要叫「以色列」,「以色列」的意思便是與 神搏鬥的人。人若只曉得地上的競賽,他們只能為自己的榮耀而活,對事情的結果常常患得患失;得勝的時候就開心自滿,失敗時就失望,但也要想辦法去鼓勵同行的戰友。然而,與 神掙扎的人卻活在生命另一個層次,靈魂不斷向著屬天的高處行,他們因為 神的榮耀而活,內心自由。

當天使給雅各祝福後(29),雅各便作什麼呢?請看第30節:「雅各便給那地方起名叫毗努伊勒。〔就是 神之面的意思〕意思說,我面對面見了 神,我的性命仍得保全。」雅各的名字不單改變了,他裏頭的全人和靈魂也徹底改變過來,雅各經歷裏外更新,開始了屬靈人的新生命。雅各的腳雖然瘸了(31),但他的臉上發光,因他面對面見了 神,心中享受到前所未有的平安。

雅各經歷了全人的裏外更新, 神預備好一切,叫他平安地面對二十年來還未解決的問題。請看第33:1-3節:「雅各舉目觀看,見以掃來了,後頭跟著四百人;他就把孩子們分開交給利亞,拉結,和兩個使女;並且叫兩個使女和他們的孩子在前頭,利亞和他的孩子在後頭,拉結和約瑟在儘後頭。他自己在他們前頭過去,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥。」雅各自己在他們前頭過去,不再像從前那樣留在最後邊(32:23~24) 。內心有平安的雅各,看見迎面而來的以掃和四百人,並不如起先所恐懼的帶著刀劍而來,或許他們臉上都帶著笑容。悔改了的雅各,戰戰兢兢地走向前頭,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥以掃。

以掃的反應如何?請一起讀第4節:「以掃跑來迎接他,將他抱住,又摟著他的頸項與他親嘴,兩個人就哭了。」不信的人以為這一次兩兄弟二十年的重逢,必定如電影的復仇之戰,然而 神賜下兄弟二人彼此相愛的恩典情景。 神在以掃心裏工作,叫以掃未看見雅各的臉之先,已經寬恕和忘記他一切的罪過,雅各看見哥哥的笑臉,就見證說:「…我見了你的面,如同見了 神的面…(10)」雅各知道他的人生問題得以解決,是 神直接垂聽了他的禱告。以掃看見雅各,趕忙跑上前來迎接他,將他抱住,又摟著他的頸項與他親嘴,有如父親迎接浪子一般(15:20),這是表示神的愛心和寬恕藉以掃賜給雅各。雅各的禱告已經得著神的答應了,並且是過於他所求所想的(32:11)。當我們相信 神,將一切恐懼的問題,藉著禱告交託給 神,一切原本叫我恐懼的人和事,都如同清晨的雲霧,因為日頭照得更亮而驅散了。

最後,雅各從巴旦亞蘭回來的時候,平平安安地到了迦南地的示劍城,在城東支搭帳棚,就用一百塊銀子向示劍的父親買了支帳棚的那塊地,在那裏築了一座壇,起名叫伊利伊羅伊以色列(就是神、以色列神的意思)(18-20)

感謝主將今日的經文賜給我們,雖然我們內心實在盼望現實生活的很多方面可以得到改變和改善,但求你賜給我們謙卑和智慧的心,叫我們更渴慕你來改變我們,叫我們可以得到心靈深處最想得到的祝福,就是 神常常與我同在的平安和滿足。提前6:17說:「不要倚靠無定的錢財;只要倚靠那厚賜百物給我們享受的 神。」感謝神看我們為這個時代的「以色列」,祈求 神與我們摔跤到底,扭轉我們剛硬自我的大腿窩,改變我們裏頭的心志,的面光更光照隱藏在我們心裏的恐懼,叫我們得著 神同在的平安為祝福。

 

將十二個兒子賜給雅各的 神
~ 創世記29~01-30~43
伯特利的 神
~ 創世記27~46-28~22
得著以撒祝福的雅各
~ 創世記27~01-45
住在應許之地的以撒
~ 創世記25~01-26~35
以撒的婚姻
~ 創世記24~01-67
試驗亞伯拉罕的 神
~ 創世記22~01-23~20
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2019年 創世記 第14課                                  9月8日 鄧希恆牧者

經文 / 創世記 20:1-21:34
金句 / 創世記 21:1,2

照應許賜下以撒的 神

「耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照祂所說的給撒拉成就。當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕,到 神所說的日期,就給亞伯拉罕生了一個兒子。」

我們的信心,紮根在信實的 神和祂的應許上面。整部聖經約有三萬節,平均每五節經文便有一個 神的應許。今日的經文裏記述 神將應許的說話賜給亞伯拉罕25年之後,信實地成就祂的應許,賜下應許之子以撒。祈求主幫助我們通過今日的經文,使我們遇見那位賜下應許、也必定成就應許的信實的 神。

Ⅰ‧  神幫助重覆犯錯的亞伯拉罕 (20:1-18)

在18章中, 神被亞伯拉罕豐盛地款待了,然後將最好的消息告訴亞伯拉罕: 時候到了,明年撒拉必然生一個兒子。多等一年,一直懇切盼望的應許,就必然成就了。或許撒拉已經懷孕,胎兒一天一天的大起來。但是,在重要的時候,有令人失望的事情發生。

請看第20章1節。亞伯拉罕從希伯崙幔利的橡樹往南遷移,寄居在非利士人的地方基拉耳,那裏靠近埃及。很可能亞伯拉罕為了尋找牧養羊群的草原而遷到那裏。那時亞伯拉罕做甚麼呢?請看第2節:「亞伯拉罕稱他的妻撒拉為妹子,基拉耳王亞比米勒差人把撒拉取了去。」亞伯拉罕竟然重覆他過往南下埃及時的過犯。與在12章出現的情節一模一樣,亞伯拉罕再次說謊,稱妻子撒拉為妹妹。當亞伯拉罕漸漸遷到非利士人之地的時候,對地上有權柄之人的懼怕又再從心裏生出來。他忘記了自己是 神的僕人,並沒有看自己為 神的同工和朋友。

年近九十歲的撒拉依然健康美麗,魅力不減,基拉耳王亞比米勒將她取去,準備成親。同工撒拉不在身邊,亞伯拉罕每天生活的煮飯、洗碗、清潔、洗衫和收衫唯有自己一個承擔,或許亞伯拉罕心裏沒有埋怨,因為這個情景他已經預料了。不久之前,亞伯拉罕以多國之父的內心服侍客旅,又為所多瑪和蛾摩拉作中保禱告,拯救了羅得;那時亞伯拉罕的形象看來十分成熟。現在是就是生以撒的前一年,快將得著 神的祝福的時候,亞伯拉罕為何在這個關鍵時刻,竟然再次犯同樣的罪,就如24年前信心幼嫩時一樣呢?

在這裏,我們學習到每個人都有著不容易克服的老毛病,即使過信心生活多年,也會有在同樣的罪的問題面前軟弱的時候:有時候被情慾打敗,又或者被血氣捆綁,有時候陷入安逸。對亞伯拉罕來說,他仍未解決的老毛病是恐懼。他知道非利士人以他們的殘暴見稱,心中沒有 神,所以恐懼進入亞伯拉罕的內心。第11至13節說,亞伯拉罕因為害怕不懼怕 神的外邦人,會為了奪走撒拉而殺害自己,就一早與撒拉協議,要向人說亞伯拉罕是她的哥哥。他看亞比米勒為操控百姓生死大權的君王,是個埋沒良心、不信 神的人。亞伯拉罕並沒有為到持守 神的應許和保護妻子而與恐懼爭戰,反而藉著隱瞞自己的身份來保護自己。結果,因亞伯拉罕重覆的過犯,撒拉再次被人奪走, 神的救贖工作陷入斷絕的危機。亞伯拉罕的內心會何等絕望的呢!面對世上的王,亞伯拉罕甚麼都做不到,他在無力當中,連禱告的力量也失去。他已經失去為時代禱告的方向,每天一起床,生活不同的瑣碎事接踵而來,處理完了已經十分疲倦,是時候睡覺,準備下一天的生活。

但 神怎樣幫助這樣的亞伯拉罕呢?請看第3節:那一晚, 神在夢中向亞比米勒顯現,向他說:「你是個死人哪!因為你取了那女人來,她原是別人的妻子。」第7節又說:「現在你把這人的妻子歸還他,因為他是先知,他要為你禱告,使你存活。你若不歸還他,你當知道,你和你所有的人都必要死。」在這裏,我們看見亞比米勒不是亞伯拉罕所想像那般的無 神論者,他和他的國都敬畏 神 (3,4,6) 。

請看第8-16節:亞比米勒大為慌張,一早起身,急忙召亞伯拉罕來,問他說謊的原由,之後不但將撒拉歸還他,也將牛羊和僕婢賜給他,甚至將在基拉耳的居留權賜給他。雖然亞伯拉罕的過犯叫 神的榮耀受虧損;但在第7節裏, 神卻向亞比米勒介紹亞伯拉罕為先知,並且亞伯拉罕為會他禱告,使亞比米勒的過犯得赦免。 神並沒有責備重覆軟弱的亞伯拉罕,取消曾賜給他的應許;相反, 神在不信的外邦人面前高舉他,承認他為先知和禱告的僕人,不變地使用他。

請看第17-18節:「亞伯拉罕禱告 神, 神就醫好了亞比米勒和他的妻子,並他的眾女僕,他們便能生育。因耶和華為亞伯拉罕的妻子撒拉的緣故,已經使亞比米勒家中的婦人,不能生育。」之前因耶和華為亞伯拉罕的妻子撒拉的緣故,使亞比米勒家中的婦人不能生育。現在亞伯拉罕禱告 神, 神就醫好了亞比米勒和他的妻子,並他的眾女僕,他們便能生育。

在這裏,讓我們思想那位在軟弱中幫助亞伯拉罕的 神。通過基拉耳發生的問題, 神照起初呼召亞伯拉罕的應許,更加興起了亞伯拉罕。 神並非不能體恤亞伯拉罕的軟弱(來4:15), 神在基拉耳保護和復興了亞伯拉罕,祝福他的中保禱告,要他成為萬國祝福的源頭,為時代的問題中保禱告的多國的父。其實,亞伯拉罕遇見世界的問題就退縮和恐懼,靠自己聰明來預計可能會發生的問題,嘗試用自己的方法去籌算和準備,完全不理會 神的應許會怎樣成就。他失去了妻子撒拉,也失去了快要出世的以撒BB, 神對時代的救恩的全盤計劃就會因此觸礁,亞伯拉罕不負責任的做法簡直是「攬炒」。他為保自己的性命而不顧妻子撒拉的安危,他在不信中已不知 神的異象會怎樣成就,望見自己這樣子,也會論斷自己已經不配作 神的僕人。 神是怎樣復興這亞伯拉罕呢?亞伯拉罕又是怎樣再次起來呢?就是當他起來承擔為別人禱告的職份時。 神一直沒有與亞伯拉罕直接對話,只是通過亞比米勒,不變地承認亞伯拉罕為先知,將為別人禱告的聖潔重大的職份賜給他。

請看第17節:「亞伯拉罕禱告 神, 神就醫好了亞比米勒和他的妻子,並他的眾女僕,他們便能生育。」亞伯拉罕深深感謝 神,藉着使命拯救了,復興了他,他以信心迎接 神的恩典,他便重新走在信心的正路上,使 神信實的工作能以延續下去。

Ⅱ‧信實成就應許的 神 (21:1-34)

請一起讀第21章1節:「耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照祂所說的給撒拉成就。」 神先前應許撒拉甚麼呢?在第18章10節裏, 神說:「到明年這時候,我必要回到你這裏,你的妻子撒拉必生一個兒子。」現在到了時候, 神照祂所說的再次探訪撒拉,在撒拉身上成就這個應許。

請一起讀第2節:「當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕,到 神所說的日期,就給亞伯拉罕生了一個兒子。」經過整整25年, 神的應許成就了。那時亞伯拉罕100歲,撒拉90歲。聖經筆者在第1,2節裏三次強調 神的應許成就:「按著先前的話」、「照祂所說的」、「到 神所說的日期」,意思是這新生的兒子,不是從血氣生的,不是從情慾生的,也不是從人意生的,乃是從 神生的(約1:13) 。以撒剛出母胎,從以撒哭啼的那把聲音, 亞伯拉罕和撒拉聽見了 神回應應許,亞伯拉罕照 神所說的,給兒子起名叫以撒,又在生下來第八日給他行割禮。

以撒的誕生有什麼意義呢?

第一, 神一定成就祂的應許。

神的應許為何必定成就呢?這是因為 神是信實的。人很多時向別人作出承諾,卻隨着時間而忘記,又因預計不到的現實問題而不能遵守承諾。有些人向自己的愛人作出承諾說:「你看看我的眼睛,是多麼誠懇和誠實!請你相信我!即使日子顯得天昏地暗,世界變得天崩地裂,我對你的愛也是不變的…」但時間是最誠實的,嘴唇美麗的承諾不能保守人的心,因着不同的原因,情人變心而撇棄對方。我們盼望過聖潔的生活,也會向 神承諾今年實踐讀經的大計、禱告服侍靈魂的決志,到年尾時卻發現有很多承諾都未能夠兌現。但 神是全能的 神,必定能夠遵守祂的應許; 神是信實的 神,必定基於祂應許的說話而工作。 神應許亞伯拉罕地上萬國都必因他得福;過了二千年後, 神照所應許的,從亞伯拉罕的後裔中賜下了耶穌基督,地上萬國藉耶穌基督得著救恩為祝福;再過二千年後的今天,這祝福也臨到我們身上。

我們在這個不信的世界裏,仍然相信 神的應許過生活的原因是甚麼呢?這是因為我們確信亞伯拉罕的 神是信實的 神。聖經說,天地可以廢去,惟有 神的話不能廢去。聖經裏充滿著 神應許的說話: 神應許先求祂的國和祂的義的人,必將一切所需和 神的國賜給他; 神應許我們跟從和效法耶穌時,必使我們成為這時代祭司的國度、聖潔的百姓,與及多國之父和多國之母。 神以這些說話來呼召我們,也必定成就向我們的應許,使我們過得勝世界的人生。

第二, 神的應許是在祂的日期裏成就的

神所應許的以撒,並沒有在亞伯拉罕願意的時候誕生,而是 神所定的日期裡出生。「 神所說的日期(the very time)」就是意味著以救贖史為中心的,在 神的絕對主權和旨意之下最合適的日期。很多人聽見 神在25年後才賜下應許之子以撒,心想要等到 神的時候似乎太久, 神的應許與今日自己的生活距離太大。但在這裏的重點並不是兩年、10年或25年, 神要工作的話,在一霎時眨眼之間也可以成就。對於生活節奏急速的我們,很多時盼望 神的應許速速成就。有人說笑,雖然電梯的門會隨時候自動關上,但關門制是特別為香港人而設計的。

亞伯拉罕也盼望 神立刻賜他一個兒子,但 神知道若亞伯拉罕從信心生活一開始便得著一個兒子,他只會以一個兒子為中心過生活,不會擁有作多國之父的盼望和異象。 神盼望亞伯拉罕成長為多國的父、強大的國和祝福的源頭,叫地上萬國都因他得福。為此 神訓練和栽培他,直至他的信心不再被一個兒子捆綁,有胸襟懷抱一個時代,為萬民作祝福的禱告。亞伯拉罕以為他等候了 神25年,但其實是 神等候了亞伯拉罕25年;當亞伯拉罕的信心器皿預備好的時候, 神將所應許的祝福無保留地傾倒在他的身上。我們握著 神的應許過生活時,雖然有著各樣的掙扎和痛苦,但到了我們預備好的時候, 神必定以最好的來回應我們。因此我們要相信這位 神的愛,忍耐跑完信心的路程。祈求主幫助我們效法亞伯拉罕信心的腳蹤,不被眼所能見的得失捆綁,乃是從遠處望見 神所應許的,且歡喜迎接,可以行走聖潔客旅的道路 (來11:13)。

第三, 神使那經歷祂信實的人喜笑

撒拉在生下以撒後的所感是甚麼呢?請一起讀第6,7節:「撒拉說, 神使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。又說,誰能預先對亞伯拉罕說‘撒拉要乳養嬰孩’呢?因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。」在18章12節裏, 神向亞伯拉罕應許到了明年,撒拉要生一個兒子,那時撒拉在帳棚門口聽見這句說話便暗笑,這笑聲是出於不信的。但現在照 神的應許,撒拉在九十歲生了以撒,她大大地喜笑,這笑聲是從真正的喜樂和對 神的感激而來。我們不時覺得信心生活真是苦啊;但從撒拉的結局來看,信心生活其實是苦盡甘來。一直以來,不生育是叫撒拉最憂愁的人生問題。雖然她與亞伯拉罕結婚,物質生活絕不成問題,卻因不能生子的問題而蒙羞。在無可奈可之下,她將使女夏甲給丈夫亞伯拉罕為妾,她的內心會何等痛苦的呢!但現在對撒拉來說,憂愁和痛苦都成為過去;25年來她相信全能和信實的 神,不灰心作出信心的掙扎,終於得著信心的果子,她說:「 神使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。」這不是單單得著一個兒子而來的喜樂,乃是因著信而得勝的喜樂。亞伯拉罕給這兒子起名叫以撒(21:3),以撒這名字的意思是「喜笑」,信心生活的結果就是喜笑。我們奔跑信心的馬拉松時,有時好像亞伯拉罕和撒拉一樣承受痛苦而流淚,但我們要確信 神終必使我們喜笑。耶穌也曾說:「我實實在在地告訴你們:你們將要痛哭、哀號,世人倒要喜樂;你們將要憂愁,然而你們的憂愁要變為喜樂…你們現在也是憂愁,但我要再見你們,你們的心就喜樂了;這喜樂也沒有人能奪去。」(約16:20,22) 祈求主幫助我們相信信實的 神,忍耐行走信心的道路到底,以至經歷 神將勝利的果子賜給我們,使我們喜笑。

亞伯拉罕得著以撒為祝福後,要栽培以撒為信心的祖宗和祝福的源頭,但在這時候有甚麼問題發生呢?請看第8,9節:「孩子漸長,就斷了奶。以撒斷奶的日子,亞伯拉罕設擺豐盛的筵席。當時,撒拉看見埃及人夏甲給亞伯拉罕所生的兒子戲笑。」當時,以實瑪利年約17歲,以撒年約3歲。當少年人以實瑪利看見父親為同父異母的以撒擺設筵席,所有人都祝福以撒時,以實瑪利心裏妒恨的火燃燒起來,他就戲笑以撒。撒拉知道假如以撒和以實瑪利一起生活的話,以撒必定不能好好地成長,將來也必因繼承產業的問題發生衝突。她看見這不是微小的問題,就斷然向亞伯拉罕說甚麼呢?請一起讀第10節:「就對亞伯拉罕說,你把這使女和她兒子趕出去!因為這使女的兒子不可與我的兒子以撒一同承受產業。」撒拉曉得 神與亞伯拉罕立約, 神要設立以撒的後裔為立約的百姓 (創17:19)。基於 神應許的說話,撒拉要保護 神所賜的立約的兒子,便斷然要趕出以實瑪利。

請看第11節。亞伯拉罕因為兒子以實瑪利的緣故很憂愁。在過去17年,亞伯拉罕與以實瑪利有著很深厚的感情。亞伯拉罕現在陷在兩難之間,他想若果可以的話,寧可叫以實瑪利和以撒同住。但 神向亞伯拉罕說甚麼呢?請看第12節:「 神對亞伯拉罕說:你不必為這童子和你的使女憂愁,凡撒拉對你說的話,你都該聽從,因為從以撒生的,才要稱為你的後裔。」 神吩咐亞伯拉罕照撒拉所說的趕出以實瑪利。若不趕出以實瑪利,讓他和以撒共處的話會怎樣呢?以實瑪利比以撒大得多,第20節說,以實瑪利性格粗獷,後來成為弓箭手小孩子,以撒必定會成為以實瑪利的箭靶。雖然要趕出以實瑪利看來很無情,但是 神應許保障以實瑪利的將來,請看第13節:「至於使女的兒子,我也必使他的後裔成立一國,因為他是你所生的。」我們要知道趕出以實瑪利是 神的旨意。

神吩咐亞伯拉罕趕出以實瑪利,這對我們來說有甚麼屬靈的含意呢?使徒保羅在加拉太書4:28,29說:「弟兄們,我們是憑著應許作兒子,如同以撒一樣。當時,那按著血氣生的,逼迫了那按著聖靈生的,現在也是這樣。」在我們裏面,也有著好像以實瑪利那樣屬肉體的本性。以實瑪利代表著甚麼呢?那是我心裏愛和重視、要比起 神的旨意看為更重要的東西,也是不願意為 神放下的東西。人本主義的價值觀,屬人情感的捆綁,是以實瑪利;在我們心裏抵擋聖靈的肉身私慾,亦是以實瑪利。以實瑪利跟我們的關係密切,要趕出以實瑪利實在困難;然而 神教訓我們,為要在屬靈上成長至以 神為中心的屬靈人,必須趕出以實瑪利。罪惡的自我就如以實瑪利一樣,比起在我們裏面成長的福音信仰強得多,以實瑪利阻礙 神的應許在我們生命裏成就。加拉太書5:17說:「因為情慾和聖靈相爭,聖靈和情慾相爭,這兩個是彼此相敵,使你們不能做所願意做的。」 加拉太書5:24說:「凡屬基督耶穌的人,是已經把肉體連肉體的邪情私慾同釘在十字架上了。」假如我們握著我的以實瑪利過生活,不但不能事奉 神,福音信仰也會被壓制和窒息死去;但假如我們趕出以實瑪利,即使會帶來痛苦和掙扎,卻可以討 神的喜悅,也可以服侍 神的工作。因此,為了在我裏面以 神為中心的信仰結出果子,要趕出人本主義的以實瑪利。亞伯拉罕趕出自己裏面的人本主義時,就堅固立在以 神為中心的福音信仰之上,信心可以繼續成長。祈求主幫助我們學習亞伯拉罕,憑信心趕出心中的以實瑪利,以至可以順從 神的旨意,讓 神的應許在我們生命裏成就。

第22至32節記述亞伯拉罕趕出以實瑪利後發生的一件事。之前因取去撒拉而被 神責備的亞比米勒,現在主動要求與亞伯拉罕立和約。他說:「凡你所行的事都有 神的保佑。」(22) 他通過 神垂聽亞伯拉罕的禱告,與及亞伯拉罕在一百歲時生以撒的事,從亞伯拉罕身上看見活著的 神。亞伯拉罕同意與他立約,同時間責備亞比米勒他的僕人曾經霸佔了一口水井。從這件事看來,亞伯拉罕的信仰成長了:之前他因為害怕世上的掌權者而說謊,結果遭遇危機和受羞恥;但當他解決了以實瑪利這個信仰問題,將情和慾釘在十字架上之後,他內心變得剛強壯膽和得著自由,甚至可以責備世上的王的罪惡。

亞伯拉罕於是認信 神為哪位呢?請看第33節:「亞伯拉罕在別是巴栽上一梱垂絲柳樹,又在那裏求告耶和華永生 神的名。」亞伯拉罕認信 神為永生的 神 、永遠活著的 神。一直以來,亞伯拉罕經歷 神親自解決他的人生問題:在飢荒當中替他解決質的問題,在與四王的爭戰當中賜他得勝,垂聽他的中保禱告而拯救羅得,從亞比米勒手中保護他和撒拉,在一百歲、完全沒有可能生育時賜下應許之子以撒,更加叫世上有權柄的外邦的王與他立約。亞伯拉罕深深經歷到這位 神是昨日、今日、一直到永遠與他同在的 神,向他的愛和盼望永遠不變,並且必定成就對他遠大的計劃和旨意。現在亞伯拉罕確信 神也必與他的後裔同在,引領他們。這位永生的 神今日也與相信祂說話的我們同在,對我們的人生擁有永遠的計劃和盼望,一直引領我們直到永遠的 神的國。

總括來說,信心生活就是相信信實的 神,握著 神應許的說話到底。感謝讚美我們信實和永生的 神!祈求主幫助我們效法亞伯拉罕的信心,使我們握著 神應許的說話過生活,經歷 神將得勝賜給我們,使我們得着這時代和喜笑。