以恩典為年歲的冠冕
~ 詩篇65~01-13
來到活石耶穌的面前
~ 彼前02~04-10
上伯特利去
~ 創世記34~01-36~43
雅各改變為以色列
~ 創世記31~01-33~20

2019年 創世記 第21 1027

n經文 / 創世記 31:1-33:20
n金句 / 創世記 32:28

雅各改變為以色列

「那人說:『你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與 神與人較力,都得了勝。』」

今天信息的題目是「雅各改變為以色列」,在今天的經文,我們會學習到神改變雅各名字的過程,雅各大半生用盡心力、智慧和時間去改變事情的結果,但其實是 神來徹底改變他。 神願意藉著試煉與人摔跤到底,扭轉我們剛硬自我的大腿窩,改變我們裏頭的心志。 神的面光更光照隱藏在我們心裏的恐懼和患得患失,叫我們得著 神同在的平安為祝福。祈求主賜給我們謙卑和智慧的心,當然我們研讀本篇經文的時候,放下想改變事情結局的心,卻盼望知道 神藉近日的試煉想怎樣改變我。

I. 若不是 神與雅各同在 (31:1-55)

在上星期的信息,我們學習到雅各雖然受拉班不合理、不公平的對待整整有十四年,但 神使雅各極其發大,得了許多的羊群、僕婢、駱駝和驢。雅各繼續忍耐和忠誠,再服事六年之多,如今在拉班的家已不知不覺過了二十年(31:41)。那時雅各聽見什麼屬人的說話呢?請看第31:1,2節:「雅各聽見拉班的兒子們有話說,雅各把我們父親所有的都奪了去,並藉著我們父親的,得了這一切的榮耀。雅各見拉班的氣色向他不如從前了。」不知拉班的兒子們是背後說這論斷的話,或是特意要大聲說這話好叫雅各都聽見,但他們看見雅各在過去的年間越來越富有,再聽見他在二十年前來到父親拉班那裏時只拿著一枝杖(32:10),他們的心就越不喜悅。拉班的兒子們覺得雅各將他們當得的都奪去了,他現在有的榮耀和財富,皆從父親拉班而來的。或許拉班因雅各的緣故,不時向兒子們發脾氣,責備他們:「你們這班小夥子,真的沒有出色!簡直係廢青!」雅各再望向拉班的臉色,發現對他的態度和氣色果然不如從前了。從前拉班對雅各的氣色也不是什麼友善,只不過是他想到有新的計謀,就「笑騎騎」走向雅各,對他放出毒蛇一般危險的提議。不過 神比狡猾的拉班更有智慧, 神保護並賜福給雅各,使拉班一切想從雅各榨取一點東西的計謀都落空了。拉班心裏不服,一看見雅各的面就更不快,常給雅各難看的臉色。

人若被人無故針對或嫉妒,心裏都會很不自由,不期然想了很多屬人的事情,但那時有什麼發生呢?請看第3節:「耶和華對雅各說,你要回你祖你父之地,到你親族那裏去,我必與你同在。」在人際關係的問題中, 神來向雅各說話。 神這樣作,乃叫雅各不要再思想拉班兒子論斷的話,不要因記起拉班對他變了的臉色而懼怕,他乃要清楚地領受 神對他所講的話:「你要回你祖你父之地,到你親族那裏去,我必與你同在。(3)」二十年之前,雅各因為騙了哥哥以掃長子的名分,以掃想要殺他,雅各就人生第一次隻身離家逃避哥哥的憤怒,他在伯特利個人地遇見 神在一條梯子上,荒蕪的曠野成為了 神的殿,也是天的門。雅各就向梯子上的 神作出許願禱告:「 神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父親的家,我就必以耶和華為我的 神。(28:20,21)」 神悅納雅各的許願,這許願就成為了 神與雅各之間一條很長但無形的繩索,雖然雅各因試煉和困苦走到很遠,但二十年前的許願禱告使雅各與 神一直保持著聯繫。如今 神的時候到了, 神要快快地拉緊這愛的繩索,帶雅各歸回他祖他父之地去。

正在屬人問題中的雅各,清楚聽見 神的時候到了, 神吩咐他要回父家去,成就先前的應許。他就叫妻子拉結和利亞出來開家庭會議,解釋現在的情況:雅各特別記念二十年前他向伯特利的 神的許願,如今成就了。妻子二人同意父親當她們也像外人,因此認為 神從拉班所奪出來的一切財物也就屬雅各家的(15,16)。最後,她們說什麼話鼓勵雅各呢?請看第16節下:「現今凡 神所吩咐你的,你只管去行吧。」

雖然有同工們的支持,但雅各一個人要獨力承擔整個「逃出拉班」的行動,他心中有恐懼和壓力,因他知道拉班手中常有能力,總有方法阻止他帶著財物、拉班的女兒和可愛的孫兒離開,甚至拉班手中原有能力害他(29)。雅各就叫妻兒收拾好一切,預備上路的駱駝,一個命令發出,全家便要迅速離開;然後雅各一直留意好機會。那一天,拉班拿著剪刀剪羊毛去了,雅各就吩咐全家立即上路,往另一方向逃走去了。在急忙之間,拉結在雅各不知情的情況下,做了什麼呢?請看第19節下:「拉結偷了他父親家中的神像。」

雅各與妻兒一點也不敢鬆懈,走了十天的路程,但仍未到父家。看來他們大致上能逃脫拉班勢力的範圍,怎知拉班三天後剪羊毛回來,有人告訴他雅各逃跑了(22),年老的他充滿少年人追趕的體魄,立即帶著眾弟兄火速地追了七天,竟然在基列山遠遠看見雅各一家(23)。拉班喘著氣,臉上卻露出沾沾自喜的神情,意思說:「還不給我找著你!」他不急著要與雅各算賬,但那晚先睡個好覺,下一天才與他慢慢傾說,但經文特意記述那一晚 神在夢中對拉班說話,請看第24節:「夜間 神到亞蘭人拉班那裏,在夢中對他說,你要小心,不可與雅各說好說歹。」

第二天,拉班輕易地追上雅各,一同在山上支搭帳棚,拉班因雅各父親的 神昨夜警告他要小心,不可與雅各說好說歹,他就收回先前各樣毒蛇的詭計,只想奪回被偷走的神像。拉班圓滑地打開與雅各的對話:「你作的是甚麼事呢,你背著我偷走了,又把我的女兒們帶了去,如同用刀劍擄去的一般。你為甚麼暗暗的逃跑,偷著走,並不告訴我,叫我可以歡樂,唱歌,擊鼓,彈琴的送你回去。又不容我與外孫和女兒親嘴;你所行的真是愚昧。(26-28)」然而真正的意思是什麼呢?請看第29,30節:「我手中原有能力害你,只是你父親的 神昨夜對我說,你要小心,不可與雅各說好說歹。現在你雖然想你父家,不得不去,為甚麼又偷了我的神像呢。」原本雅各對於拉結偷了拉班的神像毫不知情,也就由得拉班摸遍他的每個帳棚。拉結把神像藏著並坐在上頭,對正在搜尋的父親藉口說自己身上不便,不能起來(35),就是這樣,機智的拉班竟搜不出遺失的神像來, 神的義遮蓋發生在雅各家中的問題。

那時,雅各對拉班作什麼呢?請看第36-41節:「雅各就發怒斥責拉班說,我有甚麼過犯,有甚麼罪惡,你竟這樣火速的追我。你摸遍了我一切的家具,你搜出甚麼來呢,可以放在你我弟兄面前,叫他們在你我中間辨別辨別。我在你家這二十年,你的母綿羊,母山羊,沒有掉過胎;你群中的公羊,我沒有吃過;被野獸撕裂的,我沒有帶來給你,是我自己賠上,無論是白日,是黑夜,被偷去的,你都向我索要。我白日受盡乾熱,黑夜受盡寒霜,不得合眼睡著,我常是這樣。我這二十年在你家裏,為你的兩個女兒服事你十四年,為你的羊群服事你六年,你又十次改了我的工價。」從這樣發怒斥責拉班的話,我們可見雅各一直在生活裏受盡壓力,忍受了極多痛苦,內心滿是苦澀,雅各現在有憑有據地表明自己的義,最後他總結說,請一起讀第42節:「若不是我父親以撒所敬畏的 神,就是亞伯拉罕的 神與我同在,你如今必定打發我空手而去; 神看見我的苦情,和我的勞碌,就在昨夜責備你。」拉班手中原有能力害雅各,雅各逃脫拉班的計畫大有可能失敗,若不是 神與雅各同在,拉班必定打發雅各空手而去。但以撒所敬畏的 神,就是亞伯拉罕的 神與雅各同在,雅各確信 神看見他的苦情和他的勞碌,就在前一晚責備拉班。

在我們的生活裏,或許也有遇上拉班那樣壓榨我們的人,他們給我們很多事情做,卻不想給我們合理的回報,想到怎樣能從我們身上榨取多一點就心裏歡喜。然而, 神與我們同在,我們的苦情、我們的勞碌, 神都看見了; 神若幫助我們,就沒有人能敵擋我們,手中原有能力害我們的人,也因受了 神的警戒,不與我們說好說歹。我們只要先求 神的國和先求 神的義,我們當得的一切東西 神也要加給我們; 神的義並且要遮蓋在發生我們身上的問題。祈求主祝福我們在這越來越無恩典、常壓榨窮人的世界裏,不好因遇上拉班那樣的人而不滿或憤怒,我們要相信只要 神與我同在,我必不會空手而去, 神必按我的苦情安慰我,按我的勞碌賞賜我,這些東西都要加給我們了。

請看第43-55節:最後拉班和雅各擺設立約的聚餐,以石堆和柱子作證據,他們同意彼此離別之後,不過來傷害對方(52),雅各也不苦待拉班的女兒,又或另娶妻(50),願耶和華在中間監察。第二天清早,拉班起來,與孫子和女兒親嘴,給他們祝福,拉班和雅各就各走自己的路(55)

從雅各身上,我們學習到 神祝福他,叫他從只擁有一枝杖,到現在極其發大返回父家。雅各追求的東西, 神逐一都加給他:長子的名份、心愛的拉結、極多的財寶,但那些東西都不能滿足他的靈魂,尤其雅各想從不時困擾他的恐懼問題中得自由。然而名譽、愛情和物質都不能為他換來心中的平靜和平安。外在的條件改變了,如今雅各裏頭的舊我要改變過來。 神是雅各的牧者,一直耐心地訓練雅各,藉過去二十年拉班手中的試煉裏等候他改變,如今雅各預備好了。

II. 神改變雅各成為以色列 (32:1-33:20)

請看第32:1節上:「雅各仍舊行路…」經文簡單地記述雅各繼續走 神指示的路,不過我們能思想一下他當時的內心。雅各雖然脫離了拉班的手,但他沒有因此而得著自由和平安,相反他要面向一個二十年仍未解決的人生問題,就是哥哥以掃對他多年的憎恨,他越向以掃身處的父家走近一步,他的心就越不安,他感到體內的血液正不正常地流,如今就是 神一直等候的好機會,好改變他成為屬靈的人;雅各要與 神摔跤。

雅各從母腹中就與人掙扎,得著每一樣想要的東西,但他爭取不到內心需要的平安;與我們一樣,內心不時都有恐懼。成功和成就沒有幫助他準備好再見以掃,他不能回到拉班那裏,他必須前行去面對二十年裏仍未解決的人生問題。

請看第32:1,2節:「雅各仍舊行路, 神的使者遇見他。雅各看見他們就說,這是 神的軍兵;於是給那地方起名叫瑪哈念。〔就是二軍兵的意思〕」恐懼是可怕的東西,恐懼是撒旦的工具,掌死權的撒旦由人對死亡的恐懼開始( 2:14),製造各樣的恐懼;懼怕裏含著刑罰(約一 4:18)。世間有什麼能得勝恐懼呢?恐懼的相反是信心。有一次,耶穌對在風暴中陷入恐懼的門徒說:「為甚麼膽怯?你們還沒有信心麼?( 4:40)」如果我們的心充滿恐懼,我們不能得著平安。在這不義和暴力充斥的時代,越來越多人被恐懼捆綁,也有不少人對成敗得失常常患得患失。 神知道雅各嚴重的恐懼問題,差派使者來探訪他。詩34:7說:「 耶和華的使者,在敬畏他的人四圍安營,搭救他們。」

可是雅各沒有因遇見 神的使者而得著平安,相反他不敢前行,卻打發人先向以掃報信,回來有什麼話說呢?請看第6節:「所打發的人回到雅各那裏說,我們到了你哥哥以掃那裏,他帶著四百人,正迎著你來。」僕人的報告沒有說那四百人是怎樣的,可以是四百人帶著花球和旗仔來歡迎雅各一家回來,然而被恐懼捆綁的雅各卻看見是四百人帶著刀劍來把雅各並妻兒一同殺了。請看第7,8節:「雅各就甚懼怕,而且愁煩,便把那與他同在的人口,和羊群,牛群,駱駝,分作兩隊;說,以掃若來擊殺這一隊,剩下的那一隊還可以逃避。」雅各解決不到自己恐懼的問題,他自言自語,說出他心中的打算:「以掃若來擊殺這一隊,剩下的那一隊還可以逃避。」雅各的計謀,是仍想保存一點擁有的東西。

可做的都做了後,雅各仍然得不平安,他因此去禱告神:「雅各說,耶和華我祖亞伯拉罕的 神,我父親以撒的 神阿,你曾對我說,回你本地本族去,我要厚待你。你向僕人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得;我先前只拿著我的杖過這約但河,如今我卻成了兩隊了。(9,10)」在禱告中,他如實將心底裏的恐懼說明出來,請看第11節:「求你救我脫離我哥哥以掃的手,因為我怕他來殺我,連妻子帶兒女一同殺了。」

 

但禱告後雅各仍然不安,他就再憑血氣和自己有的物質作什麼呢?請看第13節:「當夜雅各在那裏住宿,就從他所有的物中拿禮物,要送給他哥哥以掃;」雅各在半夜叫醒他的眾僕人和牲畜,一群一群的整齊地預備給以掃的禮物,山羊、綿羊、牛和驢駒如同花車巡遊般,要有秩序地出現在以掃眼前,好叫以掃驚喜,贏取他的好感(14-16)。當以掃問及禮物是誰送來的時候,雅各教每一批的僕人要這樣作自我介紹,請看第18-20節上:「你就說,是你僕人雅各的,是送給我主以掃的禮物,他自己也在我們後邊。又吩咐第二,第三,和一切趕群畜的人說,你們遇見以掃的時候,也要這樣對他說;並且你們要說,你僕人雅各在我們後邊…」雅各的目的十分清晰,第20節下說「因雅各心裏說,我藉著在我前頭去的禮物解他的恨,然後再見他的面,或者他容納我。」

請看第21-23節:「於是禮物先過去了;那夜雅各在隊中住宿。他夜間起來,帶著兩個妻子,兩個使女,並十一個兒子都過了雅博渡口。先打發他們過河,又打發所有的都過去;」雅各有計謀地送禮物,僕人和妻兒都分別過了河,就是雅博渡口,最後只剩下雅各孤獨一人,如同二十年前他隻身到伯特利的曠野,現在雅各身邊什麼都沒有,沒有家人,沒有可倚靠的物質,有的只是心中在這些年間仍存留的恐懼。當雅各再沒有什麼可以倚靠時, 神的時候到了, 神不再改變雅各外在的條件, 神要改變雅各裏頭的這個人,請看第24節:「只剩下雅各一人;有一個人來和他摔跤,直到黎明。」前來探訪雅各的不是一個溫柔的天使,乃是一個善於摔跤的人,不是一個與人摔跤的姊妹,乃是一個弟兄。那一個人主動有意的要將雅各壓服。這人是神的使者(12:4),其實就是神自己(28)。我們在電視看摔跤的比賽,一小時多之內都能分勝負,世間難有一場競賽會在整個晚上進行,到了黎明都分不出勝負。然而, 神與人的摔跤往往都是如此。人到中年的雅各仍然很fit,通宵爭戰都仍站立著。

天使是時候要出絕招了,請看第25節:「那人見自己勝不過他,就將他的大腿窩摸了一把,雅各的大腿窩,正在摔跤的時候就扭了。」「大腿窩」是一個人力量的所在,神藉此摸雅各屬人力量的源頭,雅各「啊!」一聲的巨響,他的大腿窩扭了,但他沒有說:「今次…你好野!」便以失敗者的身份離去。他不容天使去,卻對他說什麼呢?請看第26節下:「你不給我祝福,我就不容你去。」雅各已經擁有一切了,天使還可給他什麼祝福呢?雅各要的祝福是什麼呢?雅各心底裏要的祝福,就是從恐懼裏得釋放的自由。當信心道路走到這地步,雅各看見並認信人在地上的生命只是寄居的(47:9);雖然他勤力工作,生活得著改善,但他終於知道屬地的人生只是客旅,他心底深處渴求一個真正的祝福,就是 神能完全改變他為一個屬靈的人,好叫他時刻享受到 神同在的平安。

天使怎樣將這真正的祝福賜給雅各呢?請看第27,28節:「那人說,你名叫甚麼,他說,我名叫雅各。那人說,你的名不要再叫雅各,要叫以色列,因為你與 神與人較力,都得了勝。」 神幫助雅各去發現自己,「雅各」這名字的意思是抓住和自私的欺騙者(25,26)。這是雅各第一次清楚看見自己是怎樣的人,他悔改了也準備好去改變,換上新的名字。雅各的名字不要再叫雅各,要叫「以色列」,「以色列」的意思便是與 神搏鬥的人。人若只曉得地上的競賽,他們只能為自己的榮耀而活,對事情的結果常常患得患失;得勝的時候就開心自滿,失敗時就失望,但也要想辦法去鼓勵同行的戰友。然而,與 神掙扎的人卻活在生命另一個層次,靈魂不斷向著屬天的高處行,他們因為 神的榮耀而活,內心自由。

當天使給雅各祝福後(29),雅各便作什麼呢?請看第30節:「雅各便給那地方起名叫毗努伊勒。〔就是 神之面的意思〕意思說,我面對面見了 神,我的性命仍得保全。」雅各的名字不單改變了,他裏頭的全人和靈魂也徹底改變過來,雅各經歷裏外更新,開始了屬靈人的新生命。雅各的腳雖然瘸了(31),但他的臉上發光,因他面對面見了 神,心中享受到前所未有的平安。

雅各經歷了全人的裏外更新, 神預備好一切,叫他平安地面對二十年來還未解決的問題。請看第33:1-3節:「雅各舉目觀看,見以掃來了,後頭跟著四百人;他就把孩子們分開交給利亞,拉結,和兩個使女;並且叫兩個使女和他們的孩子在前頭,利亞和他的孩子在後頭,拉結和約瑟在儘後頭。他自己在他們前頭過去,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥。」雅各自己在他們前頭過去,不再像從前那樣留在最後邊(32:23~24) 。內心有平安的雅各,看見迎面而來的以掃和四百人,並不如起先所恐懼的帶著刀劍而來,或許他們臉上都帶著笑容。悔改了的雅各,戰戰兢兢地走向前頭,一連七次俯伏在地,才就近他哥哥以掃。

以掃的反應如何?請一起讀第4節:「以掃跑來迎接他,將他抱住,又摟著他的頸項與他親嘴,兩個人就哭了。」不信的人以為這一次兩兄弟二十年的重逢,必定如電影的復仇之戰,然而 神賜下兄弟二人彼此相愛的恩典情景。 神在以掃心裏工作,叫以掃未看見雅各的臉之先,已經寬恕和忘記他一切的罪過,雅各看見哥哥的笑臉,就見證說:「…我見了你的面,如同見了 神的面…(10)」雅各知道他的人生問題得以解決,是 神直接垂聽了他的禱告。以掃看見雅各,趕忙跑上前來迎接他,將他抱住,又摟著他的頸項與他親嘴,有如父親迎接浪子一般(15:20),這是表示神的愛心和寬恕藉以掃賜給雅各。雅各的禱告已經得著神的答應了,並且是過於他所求所想的(32:11)。當我們相信 神,將一切恐懼的問題,藉著禱告交託給 神,一切原本叫我恐懼的人和事,都如同清晨的雲霧,因為日頭照得更亮而驅散了。

最後,雅各從巴旦亞蘭回來的時候,平平安安地到了迦南地的示劍城,在城東支搭帳棚,就用一百塊銀子向示劍的父親買了支帳棚的那塊地,在那裏築了一座壇,起名叫伊利伊羅伊以色列(就是神、以色列神的意思)(18-20)

感謝主將今日的經文賜給我們,雖然我們內心實在盼望現實生活的很多方面可以得到改變和改善,但求你賜給我們謙卑和智慧的心,叫我們更渴慕你來改變我們,叫我們可以得到心靈深處最想得到的祝福,就是 神常常與我同在的平安和滿足。提前6:17說:「不要倚靠無定的錢財;只要倚靠那厚賜百物給我們享受的 神。」感謝神看我們為這個時代的「以色列」,祈求 神與我們摔跤到底,扭轉我們剛硬自我的大腿窩,改變我們裏頭的心志,的面光更光照隱藏在我們心裏的恐懼,叫我們得著 神同在的平安為祝福。

 

將十二個兒子賜給雅各的 神
~ 創世記29~01-30~43
伯特利的 神
~ 創世記27~46-28~22
得著以撒祝福的雅各
~ 創世記27~01-45
住在應許之地的以撒
~ 創世記25~01-26~35
以撒的婚姻
~ 創世記24~01-67
試驗亞伯拉罕的 神
~ 創世記22~01-23~20
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2019年 創世記 第11課                                       8月4日 Angela Kim宣教士

經文 / 創世記 15:1-16:16
金句 / 創世記 15:5

亞伯蘭觀看眾星的 神

「於是領他走到外邊,說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎;
又對他說,你的後裔將要如此。」」


有人說,基於人所看見的,引領他過著怎樣的生活。有人走路時只低頭望著地,也有人挺胸眼看遠處而行。地代表著現實的世界和問題,望著地生活的人只顧解決現實問題,卻沒有偉大的目標而活。今日經文裏,亞伯蘭因沒有兒子的問題而不信,因望住世界而恐懼和有損失感。 神藉著吩咐亞伯蘭觀看眾星,幫助他從自我狹窄的世界中走出來,仰望創造和掌管宇宙的神能得著信心。我們的人生裏也有許多還未立刻解決的問題和需要,這卻成為我們學習信心和遇見 神的好機會。祈求 神幫助我們通過現在處身的問題,引領我們尋找和遇見神,進入浩瀚廣闊的信心世界,我們卑微的人生能在神偉大的救贖歷史上被使用。

Ⅰ‧觀看數算眾星 (15:1-21)

上星期我們聽見亞伯蘭率領他家裏生養的精練壯丁318人,冒生命的危險在夜間擊打基大老瑪的盟軍,經歷了大得勝。亞伯蘭藉著少數,擊敗大軍,拯救侄兒羅得。人若用這故事拍成電影,票房說不定會超越「漫威工作室」(Marvel Studios)的最新製作「復仇者聯盟4」(Avengers4)。請看第1節:「這事以後,耶和華在异象中有話對亞伯蘭說,亞伯蘭你不要懼怕,我是你的盾牌,必大大的賞賜你。」在戰爭中大大得勝而變得非常興奮的亞伯蘭,為何 神對他說「不要懼怕」呢?因這次驚人的勝利,亞伯蘭的名字在互聯網上高踞即時搜尋的第一位,他變得很有名,究竟亞伯蘭是誰?是如何擊打基大老瑪?媒體每天都報道關於亞伯蘭的事。或許周圍的部族都要訪問亞伯蘭,甚至請求他開辦講座,教導以少數勝多的秘訣。或許亞伯蘭感到飄飄然,但時間漸漸過去,亞伯蘭的信心軟弱起來。亞伯蘭面對肉眼能見的世界的威脅,就恐懼起來,尤其他不時聽見基大老瑪的軍隊為了展開報復戰而部署,增加武力裝備的消息。亞伯蘭為了 神的榮耀,拒絕所多瑪王的提議,沒有拿取任何從戰爭中掠物。如今,亞伯蘭感到損失感。

這時候, 神探訪亞伯蘭,對他說:「亞伯蘭,你不要懼怕,我是你的盾牌,必大大的賞賜你。」 神知道恐懼已進入亞伯蘭的內心,便說:「亞伯蘭,你不要懼怕,我是你的盾牌…」 神是亞伯蘭的盾牌,從埃及法老的手中保護他,也從與基大老瑪盟軍的爭戰中保護他,所以亞伯蘭只要單單倚靠 神這句說話,就不必懼怕基大老瑪的報復和四圍國家的威脅。當我們相信創造天地、掌管世界的 神作我的盾牌時,便無所懼怕。當我們躲藏在 神的盾牌後,我們便最安全了。作亞伯蘭盾牌的 神,也對亞伯蘭說:「我必大大的賞賜你。」“I am your very great reward.“「必大大的賞賜你」意思是,我就是你的賞賜。 神如何成為亞伯蘭極大的賞賜呢? 神是創造世界和亞伯蘭的 神。當亞伯蘭享受物質生活,崇拜偶像時, 神卻呼召他,使他可以行走信心的道路。這位 神在迦南地的饑荒中保守亞伯蘭;當法老把撒萊奪去時,從法老的手中把撒萊奪回來;在與基大老瑪盟軍的爭戰裏,賜亞伯蘭大大的勝利;在物質上祝福他,使他得著許多的牲畜財物。這位 神必將一個兒子賜給亞伯蘭,使他的後裔繁多,成為大國,又必使他的名為大。 神設立亞伯蘭作祝福的源頭,在他的後裔中差派彌賽亞耶穌,叫地上萬族都可以因耶穌得著救恩的祝福(12:2,3)。為此, 神塑造亞伯蘭成為祝福,這位 神是亞伯蘭極大的賞賜,深深地愛著亞伯蘭,所以 神對亞伯蘭說:「必大大的賞賜你。」

亞伯蘭有何反應?請看第2節:「亞伯蘭說,主耶和華阿,我既無子,你還賜我甚麼呢;並且要承受我家業的,是大馬色人以利以謝。」亞伯蘭並不關心大大的賞賜,他把所有的關心都他的繼承者身上。亞伯蘭追問 神:「你給我甚麼大大的賞賜呢?如今我既然無子,我實在沒有閒情逸致去聽甚麼大大的賞賜!因為我沒有兒子,所以承受我家業的人就是大馬色人以利以謝。」那一刻,他內心深處的怨氣率爆發出來。請看第3節:「亞伯蘭又說,你沒有給我兒子,那生在我家中的人,就是我的後嗣。」亞伯蘭這句說話包括了他對 神強烈的不滿:我一直相信祢,跟從 神,我已經85歲了,為何主仍不將一個兒子給我呢?他的抗議的聲音,幾乎流出眼淚來。亞伯蘭甚至威脅 神,若 神再不將一個兒子賜給他,他便照自己的計劃,設立以利以謝作他的繼承者。

神怎樣幫助亞伯蘭呢?請看第4節:「耶和華又有話對他說,這人必不成為你的後嗣,你本身所生的,才成為你的後嗣。」 神明明地告訴亞伯蘭,以人世間的方法設立繼承者是不對的,他本身所生的,才成為他的後嗣。然而, 神這說話仍不能融化亞伯蘭已經剛硬的內心,故此 神領亞伯蘭走到外邊,隨後說,請看第5節:「於是領他走到外邊,說,你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎;又對他說,你的後裔將要如此。」 神領亞伯蘭走到外邊,藉此從狹窄的自我、埋怨不平的世界裏領他出來,使他不要只望著地上侷促的現實,與及看似自已沒有盼望的將來。神吩咐亞伯蘭觀看神所造的眾星,然後說:「你數算眾星,能數得過來麼?」“count the stars if indeed you can count them”意思是如果你真的能數出星的數目,就數數吧。

我們能否準確地數出天上眾星的數目呢?假如我們有先進儀器的幫助,也許能猜測眾星大約的數目,然而只用我們雙眼逐一數算眾星實在是不可能的。單純的亞伯蘭嘗試數一數:1顆、2顆、3顆……97顆、98顆…….。不知從哪刻開始,他感到很混亂,究竟那顆星我有無數過呢?漸漸地他感到頸項酸軟,雙眼也模糊起來。在數算眾星幾次之後,亞伯蘭終於明白靠自己的頭腦是不能數算眾星的數目。亞伯蘭被浩瀚莊嚴的宇宙所壓倒,在一瞬間他的腦海中思想著:「究竟是誰造出這浩瀚莊嚴的宇宙,與及其中數不盡的眾星呢?」他思想時,就想到對他說「必大大的賞賜你」的 神。極偉大的 神創造了數不盡的眾星和宇宙,而且亞伯蘭發現自己只是 神眾多的創造中一個卑微的被造物。那位將亞伯蘭從迦勒底的吾珥召出來的神,將異象賜給他,應許使他成為大國。

亞伯蘭再次認識到神的偉大,與及自己的卑微,就謙卑俯伏在 神的腳下,打開耳朵留心聆聽 神的說話。 神對亞伯蘭說:「你的後裔將要如此。」亞伯蘭只盼望以利以謝作他的繼承人, 神卻應許他將數不盡的子孫賜給他。我們也會想, 神若早點將一個兒子給亞伯蘭,將好的成績賜給我們,使我們得著出色的論文,高薪厚職,豐厚的家財,溫柔體貼的的丈夫或的妻子,兒女進入優秀的學校,這樣我們便會幸福。我們得著心想望的,萬事就會幸福無比。事實並非如此,那些很富有的,物質沒有缺乏的,擁有自己想望的人,不能看見 神的異象,這樣的人難以倚靠 神和謙卑地過信心生活。那些得著所想望的人,雖然說感謝 神,一生不會忘記神的恩典,很快也把神忘記得一乾二淨。 神若一早將兒子給了亞伯蘭,說不定他會對妻子說:「不如我們返回家鄉吧!」 神清楚知道我們人的任性和醜陃的本性,因此幫助亞伯蘭能堅固握著神的應許生活,「神必大大賞賜」的應許,擁有 神自己,以神所賜的屬靈異象和應許生活。 神吩咐亞伯蘭觀看眾星,過於賜他一個兒子。同樣, 神放在我們身上的計劃,不是只養育自己的孩子,拯救一兩個學生的靈魂。 神放在我們身上有極偉大的異象,就是使我們成為大國,叫地上萬族都因我得福。為了成就這事,我們要首先擁有「必大大賞賜我的」 神,相信 神的應許而生活。

亞伯蘭聽見 神的說話後有何反應?請看第6節:「亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。」觀看夜空中的眾星,並不能改變現實。 神不是使用那些與亞伯蘭一同爭戰的壯丁來幫助他,也不是使撒萊突然間懷孕。亞伯蘭只單純地相信 神。在這裏,「信」一字的希伯來原文意思是「阿們!」,就是同意、相信和信靠的意思。亞伯蘭在兩方面同意、相信和信靠神:第一就是 神必成為他的大賞賜,第二就是相信這位極偉大的 神必將如眾星那樣多的後裔賜給他。他在絕望中仰望天上的眾星,那時他通過眾星看見亮光,這就是生命的光,是盼望和愛的光。他藉這光明白了那位掌管宇宙萬物的 神,有無限的能力和愛。他能相信和信靠 神,將如同眾星那樣多的後裔賜給他。亞伯蘭明白了信心的奧秘,當他相信 神的時候,一切恐懼、損失感全然消失。雖然現實上甚麼事都沒有解決,但亞伯蘭的內心發生了驚人的變化,內心開始有著盼望的星,一顆一顆的閃耀著。

神看這顆信心為寶貴,就以此為他的義。這表示 神大大地承認和喜悅亞伯蘭的信心, 神基於這顆信心,設立亞伯蘭作信心的祖宗,使他將來可以得著如同眾星那樣多的後裔。今天跟隨亞伯蘭信心腳蹤的我們,都是亞伯蘭的後裔(羅 4:12)。現在全世界68億的人口中,基督教的人口大約22億,他們全是亞伯蘭信心的後裔。「正如『亞伯拉罕信 神這就算為他的義。』所以你們要知道那以信為本的人,就是亞伯拉罕的子孫。並且聖經既然預先看明, 神要叫外邦人因信稱義,就早已傳福音給亞伯拉罕,說:『萬國都必因你得福。』可見那以信為本的人,和有信心的亞伯拉罕一同得福。」(加拉太書3:6-9) 我們都像亞伯蘭一樣,看見 神顯給我們眾星的異象,只要憑信心握著 神的應許,就必得著亞伯蘭所領受的祝福,成為許多信心的祖宗。我們可以將耶穌十字架和復活的福音傳給普世,叫萬民作主的門徒。當我們持守信心到底的時,便能超越自身的處境,生出信心的後裔,最終結出數十億的生命果子。「那以信為本的人,和有信心的亞伯拉罕一同得福。」

神以創造的主權應許亞伯蘭,使他成為大國,就是有許多的國民。一個大國,除了百姓外,還要有領土。請看第7節:「耶和華又對他說,我是耶和華,曾領你出了迦勒底的吾珥,為要將這地賜你為業。」 神將亞伯蘭從迦勒底的吾珥呼召出來,是為了將迦南地,就是領土賜給他和他像眾星那樣多的後裔。亞伯蘭聽見有關地的應許,對於 神要使他成為大國的應許感到真實,就積極回應 神的應許,「亞伯蘭說,主耶和華阿,我怎能知道必得這地為業呢?」(8) 亞伯蘭不是懷疑或不信 神,乃是為了更確切地相信而而求問 神。

為了保證這個應許必成就, 神與亞伯蘭作了甚麼?請看第9,10節。 神與亞伯蘭行了起誓的儀式,必遵守賜予亞伯蘭的應許。祂吩咐亞伯蘭預備一隻三年的母牛,一隻三年的母山羊,一隻三年的公綿羊,一隻斑鳩,一隻雛鴿,將每樣祭物劈開分成兩半。這象徵著雙方都要絕對地遵守這應許,否則必像這祭物一樣被劈開、受審判而死。 神以此將確信種在亞伯蘭心中,就是祂賜給亞伯蘭的應許,即使天地被劈開也必然成就。

起誓儀式後, 神告訴亞伯蘭甚麼有關他後裔的計劃呢?請看第13-16節。 神告訴亞伯蘭600年後必要成就的遠大計劃。 神說,亞伯蘭的後裔必寄居別人的地,又服事那地的人;那地的人要苦待他們四百年。這是 神的旨意,叫 神的百姓可以脫離迦南地的偶像文化,藉著埃及苦難的火,鍛煉他們,使他們能維持純淨的信心和生養眾多。而且 神使他們在埃及400多年後返回迦南地,是因為 神要審判亞摩利族,就是住在迦南地的人,要等他們的罪惡滿盈。

在這裏,我們學習 神對所揀選的一個人亞伯蘭的計劃,實在非常遠大。並且, 神掌管世界的歷史,萬事都照祂遠大的旨意發生。這位 神是天地的主,是掌管歷史的 神。 神盼望亞伯蘭能認識天地的主,擁有對歷史觀生活。「沒有異象,民就放肆。」(箴言29:18上) 一個沒有 神的異象,沒有歷史觀的人,就只能被現實捆綁,作罪的奴隸,過著放肆的生活,終必墜落至滅亡的地步。我們的信心祖宗,活著時雖然沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接(來 11:3)。我們要為到不信和焦急悔改,倒要擁有 神對我人生的偉大的異像和歷史觀生活。祈求主幫助我們效法信心的祖宗,雖然沒有任何肉眼能見的證據,也聽不見耳邊有甚麼聲音,仍然擁有信心跟從主。祈求主幫助我們活在這世界,堅固相信 神向我人生的遠大應許,不變忠誠地獻身於 神所交託的校園福音工作,以至留下美麗信心的腳縱和影響力。

Ⅱ‧看顧我的 神 (16:1-16)

觀看眾星後的亞伯蘭過著怎樣的生活呢?也許每逢晚上,亞伯蘭都會打開窗戶,數算眾星:「這星是我的星,那星也是我的星…」然而,撒萊看見每晚仰望眾星的丈夫時,因不能生育,內心感到難過,被羞恥感和壓力所折磨。於是她不能再忍耐,就跟亞伯蘭說,請看第2節上:「耶和華使我不能生育,求你和我的使女同房,或者我可以因他得孩子。」身為族長的亞伯蘭,卻沒有三妻四妾,一生只愛撒萊。神對亞伯蘭說:「你本身所生的,才成為你的後嗣」,他視自己和撒萊是一個肢體,確信藉著撒萊所生的,才可成為後嗣。亞伯蘭聽見撒萊的提議,應該責備她。可是,亞伯蘭領受 神的應許後,過了一段很長的時間,信心也漸漸軟弱起來,接納撒萊的提議。「亞伯蘭聽從了撒萊的話。」(2下) 亞伯蘭好像亞當那樣,吃了夏娃所給的分別善惡樹的果子,接受撒萊因不信而來的屬人建議。聖經無記載亞伯蘭禱告求問 神,毫無掙扎下就跟從了人的方法。

人因為 神的方法看來難以成就,就失去信心。人的方法起初一切看來能解決問題,但產生更為複雜的問題。亞伯蘭與夏甲同房,夏甲就立刻懷孕。亞伯蘭因此感到夏甲非常美麗。先前亞伯蘭會將美味的食物留給撒萊,但自此亞伯蘭全心服事夏甲。另一方面,夏甲的懷孕更顯明了亞伯蘭一直沒有兒子的問題是出於撒萊。夏甲懷了孕就藐視女主人撒萊,心想:「撒萊不能生育,怎能被稱為女主人呢?這個家的女主人應該是我!」於是夏甲更刻意在撒萊面前挺著她的大肚子走來走去。亞伯蘭不明白撒萊內心的痛苦,只是看見夏甲挺著大肚子走來走去,便感到幸福無比。撒萊忍耐又忍耐,最終對亞伯蘭說,請看第5節:「我因你受屈,我將我的使女放在你懷中,他見自己有了孕就小看我,願耶和華在你我中間判斷。」亞伯蘭起初也反駁:「使我與夏甲同房的不是你嗎?為何現在向我發脾氣?」亞伯蘭看見撒萊哭泣,就感到後悔,為何不等 神,用人的方法解決。

請看第6節,「亞伯蘭對撒萊說:「使女在你手下,你可以隨意待她。」」火燒眼眉的撒萊苦待夏甲,夏甲感到無命,就逃到曠野去。夏甲因亞伯蘭沒有保護她而心中痛苦;亞伯蘭因夏甲的逃走,擔心腹中的孩子也因而喪命;撒萊也於心不忍,為到自己過犯而後悔。雖然亞伯蘭用人的方法,輕易得著孩子,卻使家庭破裂痛苦。

神如何解決亞伯蘭的家庭問題呢?請看第7,8節。書珥是從巴勒斯坦西南邊往阿拉比亞曠野,有由商旅開拓通往埃及的道路。也許夏甲計劃要返回埃及。耶和華的使者探訪這樣的夏甲,說:「撒萊的使女夏甲,你從哪裏來?要往哪裏去?」夏甲說:「我從我的主母撒萊面前逃出來。」耶和華的使者稱夏甲為撒萊的使女,不是直接稱呼夏甲,意思是她雖然與女主人吵架而逃走出來,但她從哪裏出來,就要返回那裏。夏甲丟棄作撒萊的使女的本份逃走,落得如此的地步。基於人如何回答「從哪裏來?要往哪裏去?」,決定人的將來。我們都是從 神那裏來,也要往 神那裏去。人深深思索這個問題,就不會因為所遇到的困難而逃跑,卻為了進入永恆神的國而奔跑信心道路到底。「耶和華的使者就對夏甲說:「你回到你主母那裏,服在她手下。」逃走不能解決問題,相反人要明白自己的本份,回到順從的路上,才能活著和蒙福。無論情況如何, 神喜悅順從的人,必賜福與他。

請看第10,11節:當夏甲順從回到主母手下, 神就應許她,使她的後裔極其繁多,甚至不可勝數。出身卑微、作僕人的夏甲,她的後裔極其繁多,甚至不可勝數,這是何等驚人的恩典呢!而且 神應許她:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。」

請看第12節。以實瑪利為人必像野驢,這表示他在曠野裏不會讓人過自由的生活,他的手要攻打人,人的手也要攻打他,意思就是他要跟自己的兄弟爭戰而活。夏甲本是一個被女主人苦待而逃走的卑微使女,但因為 神關心她、個人地看顧她而非常的感動。

請看第13節:「夏甲就稱那對她說話的耶和華為看顧人的 神;因而說,在這裏我也看見那看顧我的麼?」「看顧我的 神」希伯來的意思是照顧卑微的她的 神。 神在這如同曠野的世界,看顧卑微的我,照顧我。 神知道我心中的痛苦,因而以祂的說話來探訪我、安慰我。這位 神是將力量、盼望和恩典賜給人的 神。

請看第14節。夏甲因著感謝 神看顧自己的情況,幫助她,就把遇見 神的那井起名為「庇耳拉海萊」,意思是「看顧人的 神」。看顧夏甲的 神,也看顧撒萊,也看顧亞伯蘭和在母腹中的以實瑪利。這位 神也看顧我現在所遇到的艱難的情況。那裏我流淚禱告,那裏就是我的「庇耳拉海萊」。

當我們每次遇到艱難的現實,在世界的威脅下失去信心,陷入恐懼, 神就作我們的盾牌,必大大地賞賜我們。我們盼望藉著像以利以謝或以實瑪利般的方法來解決問題, 神卻讓我們觀看眾星,應許並塑造我們作神的僕人,去使萬民作主的門徒(太 28:19)。為此, 神把獨生子耶穌釘在十字架上,撒裂祂的身體,流出血來,與世上萬民立約,作我們救恩的憑證。每當我們絕望時, 神就探訪我們,使我們可以看見 神的異象,堅固握著 神的應許。我們通過禱告,憑信心等候 神,隨從聖靈,用 神的方法解決。當我們因現實各種的問題而絕望, 神就探訪我們,說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來麼?你的後裔將要如此。」我們憑信心以「阿們」回應,能得著 神的承認,好讓 神的異象和應許成就在我們的生命中。